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太空开出一朵百日菊 中国蔬菜有望在空间站培育

   2019-10-02 20:41:53 作者: 来源:大发5分PK10

  格林尼治时间1月17日,在人类头顶402公里的国际空间站里,开出了一朵花儿。

  这是美国宇航员斯科特·凯利(Scott Kelly)在地面科学团队支持下,培育出的一朵百日菊,她是人类在外太空培育的第一朵花。

  对于日夜照顾她的宇航员凯利来说,她真的像极了安托万·德·圣·埃克苏佩里笔下那朵属于小王子的玫瑰花,独一无二、美得傲娇。

  不过,事情远没有看起来那么华丽。就像一个漂亮女人曲折的人生际遇,我也想跟大家分享这朵花儿背后的精彩故事。

  太空一枝花的家

  空间站植物实验室LED灯箱

  凯利在推特上发布了盛开的百日菊图片,来瞧瞧这“太空一枝花”:花叶碧绿,花朵成鹅黄、橙黄、橘红渐变色状态。鲜润欲滴的色泽和婀娜的造型,和地球上的百日菊差异不太大。

  不过因为空间站零重力的缘故,她们的花瓣更开放,像是倾尽全力在下腰伸展,几乎是平躺着的,不像地球上的花朵那样形成含蓄的弧度。

  这朵太空百日菊生长的地方,是国际空间站植物实验室里的LED灯箱,里面包含了红色、蓝色和绿色LED灯组成的一套培育系统。

  植物实验室成立于2014年5月,它的功能不仅在于研究植物在外太空的生长状况,同时,也是为了探索如何使宇航员能自给自足地在太空吃上新鲜蔬菜。

  到目前为止,实验室已经种植过两茬蔬菜。

  第一批作物,是红生菜。“第一批种植的红生菜中,有两株干死了,所以宇航员就很谨慎地对待下一批菜。” 植物实验室的项目经理特伦特·史密斯(Trent Smith)说,种植第二批作物芝麻菜的时候,宇航员就特别注意调整供水。

  大部分芝麻菜茁壮成长。飞行机组在1个月之后的丰收日,就吃上了他们自己在空间站种出来的芝麻菜。

  鲜艳易开花的百日菊

  将成为太空植物培育样本

  第三茬作物,就是百日菊了。

  浙江省林业科学研究院杨少宗博士告诉钱报记者,百日菊是南美的品种,非常容易开花,花朵颜色艳丽,主要作为观赏植物。她也可以吃,一般用于制作沙拉。

  不过,这些百日菊被选中在天外种植,并不是因为她们的颜值,而是因为她们能够帮助科学家更好地了解,植物如何在微重力的情况下开花。她们是科学家在太空首次种植的开花植物。

  “百日菊和红生菜很不同。”史密斯说,“百日菊对环境参数,特别是对光照的变化非常敏感。她们的生长周期也比红生菜要长,需要60~80天。

  “百日菊非常容易开花,如果让她在太空开出一朵花,科学家就可以慢慢摸索出特殊环境下,植物开花的条件,接下去种植结果的食物,就相对容易了。”杨少宗猜测,这是为什么百日菊的种植经验,将成为接下来上阵的番茄等粮食作物的生长样本。

  太空植物助力人类走得更远

  中国蔬菜有望在空间站培育

  “植物确实可以在隔绝、受限以及极端环境中长期生长,比如人造环境。”NASA人类研究计划科学家亚历山德拉·惠特迈尔(Alexandra Whitmire)说,接下来,宇航员们计划在空间站中种植其他一系列蔬菜,并有望在2018年培育出矮番茄。

  NASA表示西红柿的种植对于火星探索计划十分重要,因为宇航员必须要在与地球没有联系的情况下自己种植食物。

  如果人类在太空种植植物获得了成功,就可以在火星和月球基地上大规模拓展。“如果宇航员能够自己种植食物,那么在未来的外太空任务中,宇航员不会太依赖地球的供给补充,也不怕外太空孤独的环境——因为有这样的生物的陪伴。”惠特迈尔说。

  特写

  惊艳背后有惊险

  百日菊宝宝差点被“淹死”

  别看太空一枝花现在美成了传奇,在种植过程中,她险些香消玉殒。

  才种下去两个多礼拜后,宇航员柯吉尔·林格伦(Kjell Lindgren)就发现百日菊的叶子边缘会渗出水珠来。在10天内,这种现象越来越严重。

  浙江省林业科学研究院杨少宗博士告诉钱报记者,从凯利的描述看,这是植物的吐水现象。“当植物的细胞内部水分过多、压力过大的时候,它们就会自主向外渗水。”通常发生吐水现象,表示植物处于比较潮湿的状态。

  更糟的是,宇航员发现百日菊的叶子开始出现大幅卷曲的情况。杨少宗解释,这被称作“偏上性运动”。“这种情况跟重力有关系。”杨少宗说。NASA的科学家则分析:这表明植物可能处于烂根状态。

  这些异常状态表明,在外太空这个新的栖居地,太多的水分,快折腾死百日菊宝宝了。

  2015年12月22日,史密斯在地球时间凌晨3点45分,接到来自外太空的求救电话。

  打电话的是凯利, 队友林格伦在12月8日回地球了,现在他是百日菊的守护者。

  他说:“太空花园里的百日菊麻烦大了。”百日菊出现了细菌感染的状况。

  植物专家团队在凌晨4点起来,花了4个小时,给凯利重新制定了“如何和百日菊相处”的方案。

  凯利戴上防毒面具,切掉了百日菊被感染的组织,然后装在冷冻设备中,将来带回地球。然后他给植物叶子消了毒。还有一架风扇,一直在对着百日菊,“为了让花儿有干燥一些的环境。”

  2015年12月25日平安夜。凯利向地面团队汇报新进展,“风扇似乎太猛了,花房环境有点过于干燥了。”凯利认为是时候加水了。

  不过专家建议,到12月27日再给水。

  “我觉得到那时候就太晚了。”凯利跟地面团队沟通,他决定当时就浇水。

  2016年1月8日,活下来的两株百日菊有了开花的迹象。1月12日,花苞的第一片花瓣打开了。

  从花骨朵到盛开大约需要7~10天。果然,1月17日,《每日邮报》上首次刊登了凯利的推特——太空一枝花盛开了!

  本报记者 章咪佳

(责任编辑:钟庆辉 UN660)

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