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香港欲为道歉立法 旨在减低诉讼倾向促进和解

   2019-08-11 10:11:59 作者: 来源:大发5分PK10

  为道歉立法是多此一举吗?香港调解督导委员会建议制定道歉法例,昨起展开6个星期公众咨询。香港调解督导委员会透露,人们担心道歉会被当作承认过失的证据而确立法律责任,所以不愿道歉,而为道歉立法旨在澄清道歉的法律后果,减低诉讼倾向,促进和解。拟议的法例适用于民事等非刑事法律程序。

  为何要立法?

  目的是澄清道歉的法律后果

  昨起,香港调解督导委员会就是否在香港制定道歉法例展开公众咨询,咨询持续至8月3日结束。香港调解督导委员会2012年年底成立,目的是进一步促进调解在香港的发展,委员会由律政司司长担任主席,成员来自法律专业、调解专家、医生、学者、行政管理人员、社工及保险业人士等不同界别。

  制定道歉法例是否多此一举?“出现普遍不愿意道歉的现象,可能是由于没有一章清晰而详尽法例防止人们基于道歉去断定法律责任。”在公众咨询文件里,调解督导委员会指出,现实中人们似乎普遍担心,原告人可在民事或其他非刑事程序中将道歉作为答辩人承认过失的证据,以此确立法律责任,不少人因担心自己道歉或类似意思的表达会被用作呈堂证据,证明早已承认过失,不愿意作出道歉。而法院的确有可能接纳道歉,特别是承认过失或法律责任的道歉作为证据。

  调解督导委员会介绍,不愿意向受害者作出道歉或者表达歉意或同情的现象,不但限于个人、商业机构,以公职身份行事的官员和公务员同样对道歉或表达歉意的法律后果有所顾虑。在多个司法管辖区发生的多宗导致重大伤亡的不幸事故中,人们指责相关政府部门没有向受害者表达同情或慰问,但公众未必谅解官员或公务员的这种顾虑,“道歉法例的主要目的是澄清道歉的法律后果,提倡、鼓励道歉,以促使各方可以友善地和解争议。”许多争议中,道歉有助于防止争议升级为法律诉讼,或使诉讼较易和解,因此建议在香港制定道歉法例,并展开公众咨询。

  是否新事物?

  在多个司法管辖区已有先例

  调解督导委员会介绍,道歉法例并非新事物,在其他多个司法管辖区已经制定,包括美国、加拿大、澳大利亚和英国等。法例涉及的道歉分为全面道歉(当中包含承认过失)、有限度道歉(表达歉意或同情而当中不包含承认过失)。

  美国至今有超过30个州已制定道歉法例,特点各有不同。大多数法例只涵盖有限度道歉,并只针对涉及医护专业或其他人身伤害范畴的民事诉讼,部分法例规定不把道歉当做承认法律责任,其他的则规定法院只可就某些目的接纳道歉作为证据。澳大利亚各地道歉法例适用于大部分的民事法律程序,部分法例涵盖全面道歉。加拿大的大多数省份订立道歉法例,适用于大多数法律程序,并涵盖全面道歉。

  调解督导委员会在研究其他司法管辖区道歉法例后指出,就道歉法例而言,在整体上保护民事法律程序中的全面道歉是国际上的大势所趋,其中加拿大有关法例的涵盖范围最广。

  如何定规章?

  委员会提出法例的多项建议

  对于道歉法例的利弊,咨询文件引用国外政府咨询文件、学术文章的内容指出,好处包括可避免诉讼并鼓励尽快以具成本效益的方式解决争议;鼓励在伤害发生后缓和彼此紧张关系、对立情绪和怒气;立法效力较佳,可消除道歉的法律不明确性等。道歉法例的反对声音包括假如在道歉时承认法律责任的人后来被法院裁定无须负法律责任,公众对法院信心可能造成不良影响;或会助长言不由衷和经过盘算的道歉;或会令部分被告人接受条件过低的和解等。

  在参考海外经验和考虑香港情况后,调解督导委员会建议在香港制定道歉法例,建议拟议的道歉法例适用于民事及其他形式的非刑事法律程序,包括纪律处分程序;涵盖全面道歉;道歉法律适用于政府;对于保险合约,道歉不得使道歉者可得或本可得到的承包范围受影响;以独立成章的形式制定等。


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